区块链技术与新闻传播行业的融合构想与现实壁垒

更新时间:2019-02-03 11:26:39

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随着技术的不断发展,传统新闻传播行业一直在尝试利用新兴技术(如AI、VR 等)进行创新实践,以期走出困境。但纵观这些创新实践便不难发现,这些尝试大都是通过新兴技术,丰富新闻的报道方式和呈现形式[1],并不能够从根本上解决新闻传播行业所面临的主要困境。

区块链技术被称为“第四次工业革命的核心技术”[2],最初于2008 年由日裔美国人中本聪提出。简言之,区块链技术是分布式数据存储、点对点传输、共识机制和加密算法等计算机技术的新型应用模式[3],其本质是一个分布式数据库系统,而去中心化则是该系统的核心特征。基于区块链技术的本质及核心特征,在理想及主要考虑积极因素的状态下设想,这一技术的出现很有可能促成新闻传播行业产业生态的重构,直击行业痛点,为新闻传播行业走出困境提供一种全新的思路。

 

1 区块链技术有望使新闻传播行业走出困境

1.1 提升新闻传播行业公信力

第一,区块链技术有可能帮助新闻传播行业摆脱商业资本控制,从源头上减少生产不客观新闻及虚假新闻的动机。区块链为虚拟货币流通、点对点去中心交易提供了基础设施支持,且通过加密算法减少了免费替代性新闻产品的数量和渠道,增强了消费者的付费意愿。因此,在这一系统中,新闻产品的生产者能够直接从消费者手中获得即时收益,跳过了传统的流量变现环节,基本摆脱了商业资本的控制。

第二,区块链改变了新闻产品的审核及发布流程,依靠全民审核模式最大限度地保证了新闻的客观性和真实性。应用区块链技术的新闻平台不再将新闻稿件收集到一个中心编辑部进行审核、筛选和编辑,而是将在新闻产品完成后,随机邀请多位不相关的用户对新闻稿件的内容进行评估。例如,美国的去中心化新闻网络DNN(Decentralized News Network)会在撰稿人完成新闻稿件撰写后,随机选择7 位匿名审稿人就新闻的准确性和公正性进行审核评估,并根据编辑指南对文章提出修改意见[3]。审核过程结束后,审稿人将获得平台自动分发的DNN 代币作为报酬。在这一扁平化的发布系统中,编辑主观性强的问题得到了有效的解决,且虚假新闻必须通过的“关卡”由过去的一到两个变为多个,因此,将区块链技术应用于新闻行业后,虚假新闻将得到很大程度的抑制,新闻的客观性也有望回归。

第三,区块链技术有助于降低虚假新闻的鉴别难度和监管机构的监管成本。利用分布式数据存储技术可将新闻生产、发布和传播的每一个环节同时存储在该区块链的所有节点上,因此,从理论上看任何人都无法私自篡改或是删除新闻,所有的信源都可以被精准追溯;此外,存储下来的信息都将按照时间顺序自动排列。这一方面能够帮助消费者依据信源的身份和相关时间节点对新闻的真实性作出更准确的判断,降低虚假新闻的扩散能力,减弱其违规动机;另一方面可以大大降低监管机构对新闻产品的监管成本和对虚假新闻的查证难度,加大违规阻力,进而帮助新闻行业重拾公众信任。

1.2 促进新闻传播行业发展繁荣

其一,区块链技术能够增强新闻生产热情,让人们有意愿去生产新闻。区块链技术使得信任成本降到极低,用户不需要任何中心化平台,即可以与任何人直接建立信任关系,并进行直接交易。因此,通过区块链技术,新闻生产者能够直接从消费者手中获得即时性收益,这无疑是一种有效的激励。

其二,区块链技术能够通过放权、赋能让更多的人去生产新闻。公共区块链平台,如以太坊(Ethereum),为实现新闻的平民化参与提供了基础设施。任何人都可以成为区块链的一个节点、任何人都可以生产新闻,并有机会平等地发布作品、获得收益。因此我们有理由预想,与区块链技术与新闻传播行业实现融合之后,新闻传播行业或将呈现出“百花齐放”的繁荣景象。

其三,区块链技术有助于提高新闻生产效率,降低生产成本。区块链是一项可在世界范围内应用的技术,且能够实现全节点实时同步更新和存储。因此,利用区块链技术,新闻生产者们可进行多点合作,甚至跨国合作,这将大大降低收集信息的成本,同时提升新闻生产的效率,对于提升新闻的客观性也是有益无害。

其四,区块链技术有助于提升公众对新闻的信任程度和消费热情。首先消费者可通过区块链技术与新闻生产者直接建立联系,为自己感兴趣的新闻选题提供资金和信息支持。另外购买过某一新闻产品的消费者将成为该区块链中的一个节点,与新闻生产者所在节点存储着相同的全部信息,因此新闻的整个生产过程和资金流向对消费者全部透明,新闻生产端与消费端之间的信息对称也得以实现。

其五,区块链技术能够助力新闻学术研究。美国新闻史学家迈克尔·舒德森(Michael Schudson)曾指出:“所有传播史研究面临的问题之一是其基本研究材料的‘易逝性’(evanescence)”[4]。新闻研究往往需要依托大量文本,但新闻的特殊性使得其文本体量巨大、难以长期或永久保存,而文本的缺失则给新闻研究造成了巨大的障碍。但区块链技术在理论上能够实现信息的永久储存及各个节点的追溯,因此,在未来,区块链也许可以作为一个庞大的语料库与新闻传播行业实现融合,从学术研究的层面推动新闻传播行业向前发展。

 

2 区块链技术与新闻传播行业融合的现实壁垒

2.1 技术壁垒

作为一项最前沿的革命性技术,毫无疑问,区块链技术具有很大的发展空间,但目前区块链技术的发展,还客观存在着一些技术壁垒。

由于区块链技术的核心特征是去中心化,在与新闻传播行业的融合场景中,这就意味着新闻生产、发布和传播的每一个环节,都将被同时存储在区块链的所有节点上。这种共识机制保证了数据的安全性、中立性和不可篡改性,但区块链上的数据被无限期的存储,且不断地增加,必然就会造成巨大的技术成本。同时,这也会随之带来处理量低以及处理一个区块耗时长的效率低下问题。所以,目前的区块链技术门槛和成本都很高,但效率却相对较低。在这种情况下,区块链技术只有在对去中心化有极大需求,并且能够承担其技术成本和时间消耗的行业中,才能带来实际的价值。但遗憾的是,新闻传播行业并不属于此类行业。

从现有的区块链新闻平台(如DNN、Civil 和 PUBLIQ 等)来看,目前区块链技术的计算能力和反应速度都无法满足新闻传播行业对于时效性的较高要求,同时,大量冗余存储带来的高技术成本也将给新闻传播行业增加了很大的负担;另一方面,目前区块链技术的门槛很高,普通新闻工作者和民众实际上难以进入。因此,着力推动区块链技术走向成熟,提高其运行效率,降低其技术门槛是新闻传播行业与区块链技术实现融合的首要前提。

2.2 虚拟货币政策壁垒

除了技术壁垒,虚拟货币和政策法规同样是新闻传播行业与区块链技术融合道路上的一大障碍。首先,与区块链技术融合后,新闻传播行业的大部分甚至一切交易将依靠虚拟加密货币进行,但虚拟货币本身并不具有任何实在价值,且为保持代币的吸引力,很多虚拟货币的发行数量都是一定的(如比特币、PressCoin 等),这就导致虚拟货币的价值完全受供求关系影响,稳定性较差,容易引发投机行为,目前还不能成为一个理想的价值存储介质。因此,制定一套较为完备的虚拟货币政策十分必要。

此外,目前国内还没有出台基于区块链技术的新闻监管政策和行业规范。区块链技术的发展可以无关国界,但政策却难以做到,而政策的差异又可能成为合作的壁垒。因此,如何制定国内的相关政策,并通过国际协商,利用好区块链技术可能带来的跨国合作新机遇,也是当前需要思考的问题之一。

 

3 结论

当前,新闻传播行业正在重重困境中摸索前行,而区块链技术的出现则为新闻传播行业突破困境提供了一种新的思路。虽然现阶段区块链技术与新闻传播行业的融合还存在现实的壁垒,区块链技术与新闻传播行业融合发展的道路也还很漫长,但是我们应该保持足够的敏锐度去识别这种新的可能性,也应当有足够的勇气去大胆试错,不断探索,因为区块链技术可能不是根治顽疾的“速效药”,但它却有可能是新闻传播行业向前发展的一线希望。


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